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Best mixing plugin ever

As I said some weeks ago, I’m very busy these days: Deimos new album recordings are completely filling all my spare time, so I still don’t have enough time to write, at least not the “quality” time I like to have when I want to write. It’s exactly in these kind of situation that it would be great to have a “do-it-for-me” device that could handle all the work and just finish it. Think about it: you have to complete your 5 tasks on the to-do list, just push the “do-it” button and watch the device work for you, with a cocktail in your hand. It would be really nice. What? What do you mean “It doesn’t exist“? You know what? You’re right. That’s why you should stop searching on Google something like “best mixing plugin ever” or “super mix ready plugin preset” or something like that. As for the do-it-for-me device, you have to apply the same thought on mixing: there’s nothing magic, the best plugin ever is just YOU.

Mixing is not just moving knobs or load a preset and go with it. It require time, hours of practice and the most important thing: your choices. You have to do the work, not the plugin. The plugin can’t decide if the track needs a cut at 1.2 KHz or a high shelf boost after 5KHz. The plugin is the tool, you’re the master. Just trust me, you don’t need anything but an EQ and a compressor. I mean it. If you know how to handle these two mixing tools you’ll never need anything more. You can even find free or open source ones on the web that won’t cost you anything, download them and give them a try and, above all, master them. They’re just there to be used.

Moreover, if you are lazy like me and a Google search is like the worst thing you want to do right now, just go with stock plugins on your DAW. Every DAW on the market has stock plugins, which are usually very well designed. I bet that you’ll find for sure an EQ and a Compressor among those plugins. Maybe they will not be so cool to see, but if you learn to use them you’ll be the happiest-lazy-guy in the world. By the way, if you don’t even try them you’ll never know if they are good or not:

  • try stock plugins, start (not just load and stop) with a preset and use it as a starting point to carve the best track you can.
  • If you think the plugin is not giving you what you want start a Google search and grab as much free EQs and Compressors you can, but stay focused on these two for the moment, because at the end of the day they’re really everything a mixer need to do the work.

You‘re the best do-it-all plugin, EQ and Compressors are your weapons, use them the best you can!

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9 comments

  1. Aaron says:

    Hi Santo, great article! I completely agree and have been doing the same thing, practicing using only compression, EQ, and reverb units to get the sound I am aiming for, not what I get by accident because I cant use my plugins properly. Im a big fan of the Calf plugin suite when running Ardour under linux (yes – free), and the Focusrite plugins under OSX which also came free with the 2i2 interface.

  2. Santo says:

    Hi Aaron! That’s a huge point. Practicing with stock plugins and free ones is the best choice to improve mixing skills. Calf plugins are jsut great, they’re awesome!

  3. Santo says:

    Ciao Gianluca! Indubbiamente questo post è un po’ “anziano”, ma il concetto a mio parere rimane: non ci si può affidare troppo ai software per ottenere un mix convincente, rimangono sempre importantissime le decisioni di chi sta mixando, indipendentemente dal plugin. In ogni caso dovessi trovare qualche plugin miracoloso commenta pure questo post con i link relativi e non mancherò di provarlo! Più che volentieri!

  4. gianluca says:

    Ciao Santo,sono assolutamente d’accordo con te,la preparazione e il gusto della persona sta alla base di tutto, vi sono state pero’ negli ultimi anni delle evoluzioni che secondo me possono dare una mano a chi vuole prodursi una demo senza perdere troppo tempo e senza avere una cultura specifica sull’argomento.
    Alcuni plugin perfetti per gli “ignoranti” sono quelli della waves come ad esempio :
    Infected-mushroom-pusher
    http://www.waves.com/plugins/infected-mushroom-pusher

    scheps-parallel-particles
    http://www.waves.com/plugins/scheps-parallel-particles#andrew-scheps-mixing-scheps-parallel-particles

    e poi c’e’ tutta la serie di plugin CLA ( specifici per voce,batteria,chitarra,ecc…)
    ti lascio il link del CLA DRUM
    http://www.waves.com/plugins/cla-drums

    Tutti questi plugin possono,secondo il mio parere, agevolare molto chi non ha competenze specifiche nell’ambito nel mixing ( per di più’ la versione demo e’ sempre completa e dura sette giorni in modo che l’utente possa sperimentare il giocattolo e capire se è un prodotto valido e se fa per lui) , mi piacerebbe conoscere la tua opinione in particolare sui primi due plugin dell’elenco.Ciao

  5. Santo says:

    Sono sicuramente plugin molto interessanti, a mio parere i plugin Waves non sono i più economici del mondo (anche se ultimamente stanno facendo molte offerte) e non mi piacciono molto le regole che applicano alle loro licenze software, in effetti non ho alcun plugin Waves tra quelli che uso di solito 🙂 sembrano comunque plugin molto interessanti, credo che soprattutto quelli della serie CLA siano molto validi! Non li definirei in ogni caso “magici” ma sicuramente sono validi. L’importante, come sempre, è usare il proprio gusto e ascoltare bene il proprio lavoro 🙂

  6. gianluca says:

    credo che lo studio e la perseneranza siano alla base di questo lavoro, se inventano plugin per semplificare la vita e’ solo un vantaggio. Resta il fatto che senza una conoscenza di base anche con questi nuovi software non si raggiungera’ comunque un buon risultato. PS la Waves quali regole applica alle proprie licenze ? Io ho comprato un paio di plugin ma non ho letto di particolari limitazioni, potresti spiegare ,grazie.

  7. Santo says:

    Non mi piace molto la gestione del maintenance della licenza “a scadenza”, il plugin rimane tuo ma se vuoi continuare ad avere supporto devi rinnovare la copertura periodicamente (a pagamento). E’ un sistema che non mi piace molto, ma il fatto che non piaccia a me non vuol dire sia il male 🙂

  8. gianluca says:

    Ciao, mi sono andato a leggere i particolari delle licenze,effettivamente da quello che ho capito si pagano gli aggiornamenti ma non sono certo gli unici a far pagare gli aggiornamenti al software.

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